The Rat Pack

Publicado en Cosas curiosas el 4 de Julio, 2007, 10:10 por themackintoshman

El rat pack es el nombre por el que se conoció a un grupo de amigos, todos ellos artistas de mediados de los años 50 y los 60.

El centro de este grupo fue sin duda Frank Sinatra, en torno a quien se agruparon otros como Dean Martin, Sammy Davis Jr., Peter Lawford y Joey Bishop, entre otros. También tuvo integrantes femeninas, sobre todo Shirley MacLaine, la más aceptada por todos, también Lauren Bacall o Judy Garland.


El rat pack en los 50

El apodo de "rat pack" (algo así como cuadrilla de ratas) surgió en Hollywood para referirse al grupo de amigos de Humphrey Bogart, en el que estaba un joven Frank Sinatra; posiblemente el apodo lo inventó la misma Lauren Bacall (pareja de Bogart), dice la leyenda que tras ver volver al grupo de una noche de juerga.

Otra idea es que fue Bogart quien apodo a su grupo de amigos y compañeros de borracheras como el Holmby Hills Rat Pack, por la ubicación de la casa de Judy Garland y su marido, Sid Luft.

Según Stephen Bogart los miembros del Holmby Hills Rat Pack eran Frank Sinatra (líder de todos ellos), Judy Garland, Lauren Bacall, Sid Luft, Humphrey Bogart, Swifty Lazar, Nathaniel Benchley, David Niven, Michael Romanoff y James Van Heusen, lo cual confirma David Niven en su autobiografía.

En esta primer versión, menos conocida, no estarían ni Dean Martin ni Sammy Davis Jr.

El rat pack en los 60

En los 60 el grupo incluyó a actores y cantantes como Sinatra, Dean Martin y Sammy Davis, Jr.; escritores como Joey Bishop; y un actor como Peter Lawford (cuñado de John Fitzgerald Kennedy, que entonces era senador por Massachusetts). También la actriz Angie Dickinson a quien se referían como la mascota del grupo.

Shirley MacLaine era considerada como una miembro de honor del Rat Pack y fue la única chica a la que se consideró como "uno de los chicos".

La nueva versión del grupo no se autodenominaba "rat pack", sino "Summit" o "the Clan". "The Rat Pack" fue el nombre que les daban los periodistas, de forma que este fue el nombre por el que el grupo fue conocido. Cuando se habla del rat pack, normalmente se refieren a esta versión.

Por la relación de Lawford con John F. Kennedy y tal vez por las conexiones de Sinatra con la mafia, así como por el papel que representaron en las campañas de Kennedy y los Demócratas, el grupo adquirió relevancia e influencia no sólo en el mundo del espectáculo, sino también en círculos políticos. Sin embargo, aunque Sinatra esperaba formar parte de de la camarilla de Kennedy tras su elección, no fue así, lo cual hizo que dejaran a Peter Lawford fuera del grupo después de 1962: su papel en Robin and the Seven Hoods se le dio a Bing Crosby. (No era la primera vez que Sinatra actuaba así, el papel de Sammy Davis en Never So Few se lo dieron a Steve McQueen cuando Sinatra y Davis se pelearon temporalmente.)

El Rat Pack actuó a menudo en Las Vegas, y fueron claves en el crecimiento de esta ciudad como destino para un turismo que buscaba espectáulos. Tuvieron además mucha importancia en la integración de las personas negras en los hoteles y casinos a principio de los 60: Sinatra y los otros no actuaron o patrocinaron a aquellos establecimientos que no admitieran a Sammy Davis (afro-americano). Los casinos se vieron obligados a tener políticas no segregacionistas.

Sinatra y sus amigos no eran conscientes de estar haciendo historia del entretenimiento.

El grupo se hizo famosos por su estilo de música, sus espectáculos cómicos y sus películas. A menudo, cuando uno de los miembros era contratado para un espectáculo, el resto de los miembros hacían cameos, lo cual agradaba mucho a su público y hacía que la expectación fuera mayor, con lo que a menudo las localidades para sus espectáculos se agotaban. En los hoteles que les contrataban se podían ver carteles del tipo "DEAN MARTIN - MAYBE FRANK - MAYBE SAMMY" (DEAN MARTIN - tal vez FRANK - tal vez SAMMY).

Pese a que los miembros del Rat Pack permanecieron juntos (a excepción de Peter Lawford), la popularidad del Rat Pack comenzó a caer a finales de los 60. Sin embargo, individualmente siguieron gozando de gran popularidad.